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方舟子:批中医讲座第4讲:中药有没有副作用?

中药的广告经常说它是纯天然制剂,绝对没有副作用。许多人不敢吃西药,
选择吃中药,也是因为相信西药有副作用,而中药没有副作用。那么,中药究竟
有没有副作用?

  其实自古以来人们就已经认识到某些中药是有毒副作用,甚至是有很强的毒
性的。最早记载中药的书籍叫做《神农本草经》,里面共记载了365种中药,分
成上、中、下三品,无毒的是上品,毒性小的是中品,毒性剧烈的是下品。可见
古人也知道中药并非就没有毒性,很多天然的东西吃了是会中毒的,甚至会被毒
死的。

  有人说,在我国中医用中药已经有几千年的历史,中药有毒的话早就被发现
了。其实一种药物使用了几千年,并不能证明它是无毒的,也不能证明它的毒性
是清楚的。有的药物毒性比较急、比较明显,吃了很快就毒性发作的,是可以通
过经验摸索发现的。但是有的药物的毒性比较慢、中毒症状不那么明显,例如要
经过几年、十几年才会出现症状,等毒性发作了你都不知道是因为吃了什么东西
引起的。例如能导致癌症、畸胎、肝脏肾脏损伤的药物毒性,是很难通过经验摸
索出来的,而必须经过动物试验、严格的临床试验或流行病学调查才能发现。许
多历来被认为无毒的中药,或毒性小的中药,例如被《神农本草经》列为中品和
上品的中药,现在都被发现有严重的毒副作用,甚至发生过中毒死亡的病例。目
前对中草药的毒副作用还缺乏系统的研究,毒副作用还未被发现的中草药不知还
有多少。

  有人承认中药有毒,但是认为对人体无害,甚至还能“以毒攻毒”。这种情
形当然有可能,许多毒物也能用来治疗疾病,比如经常有人举例说,砒霜是含砷
的毒药,但是它能治疗白血病。但是,这种情况是必须经过体外实验、动物试验
和临床试验之后,针对某种特定的毒物特定的疾病下特定的结论的,而不能泛泛
地说“以毒攻毒”,不能因为在理论上有可能用毒物治病,就可以不对药物的毒
性做具体的研究,而随意下毒。我们能够因为砷能被用来治疗某种类型的白血病,
就认为砒霜的毒性没有什么大不了的,什么病都用它来治,甚至当食品来吃吗?
显然不能。而且,能不能用毒性强的药物,也要看要治疗的那种病的严重程度,
权衡利弊再做决定。有时候为了治疗像癌症这样的绝症,人们不得不使用毒药,
但是为了感冒、拉肚子之类的小毛病而去吃毒药,让自己中毒,显然是不合算的。

  还有人也是承认中药有毒,但是认为不值得大惊小怪,他们会说,“是药三
分毒”嘛,西药也有毒副作用嘛。但是,西药在上市之前,它的药效、安全剂量
和不良反应,都已经经过了系统的实验,做了详细的分析,在说明书里写得清清
楚楚,所以可以事先加以防范,出现了问题也可以尽量挽救。中医虽然有“是药
三分毒”的说法,但是这只是一句废话,中医对某种中药究竟有什么毒副作用,
服用后会对身体器官造成什么样的损害,基本上是一无所知的。现代药物在说明
书中都会详细说明不良反应,中成药说明书中对不良反应一项却都写着“尚不明
确”。我们不是说有不良反应的药就不能用,而是说要尽量地研究清楚,写得明
白,让医生、病人能够知情,决定值不值得用它,知道出现了不良反应该怎么处
理。中药不知道有毒副作用,知道了也不写清楚,让人误以为中药对普通人都无
毒副作用,出了问题就以“是药三分毒”为借口推卸责任,这不是在草菅人命吗?

  还有人认为中药通过炮制可以消除毒性,中药的所谓炮制通常只是做加热之
类的简单处理,往往是消除不了毒性的。我举一个例子,何首乌含有能损害肝脏
的毒性成分,这种成分是没法通过炮制消除的。临床上有大量的报道,许多人为
了治疗白发、脱发吃何首乌,有的是吃生的,有的是吃炮制过的,都不仅没治好
白发、脱发,反而吃出来严重的药物性肝炎。

也有人认为把几种中药放在一起,通过复方配制或辨证施治可以消除草药的

毒性。几种药物放在一起碰巧能消除毒性的可能性很低,它们通常并不能相互抵
消毒性,而是毒性叠加在一起,有时反而能大大地增加毒性。即使存在抵消毒性
的可能性,也必须用确切的实验来证明,不能靠想当然的一句空话就要人们相信
它。

  我们应该学会保护自己,不管中医怎么辩解,不管广告说得多么好听,也不
要吃药效不明确、毒副作用不清楚的任何药物、补品。身体是你自己的,乱吃中
药吃出了问题,后悔就来不及了。

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